Sentier de randonnée certifié

Un nouveau logo rectangulaire, dans lequel il sera écrit «certifié 2011» pourra être vu sur certains panneaux de sentiers pédestres du Québec. Le but du panneau: indiquer aux randonneurs que ce réseau de sentiers respecte les normes de qualité mises de l’avant par la Fédération québécoise de la marche (FQM). Jusqu’à maintenant, 22 gestionnaires de sentiers ont obtenu la Certification des réseaux pédestres, à la suite d’une inspection incognito réalisée par un bénévole de la FQM. Les inspecteurs évaluent les sentiers selon une trentaine de critères, comme la largeur minimale des sentiers, la structure de l’accueil, la fréquence des balises, la présence d’un stationnement et la qualité des cartes fournies.

La certification répond à deux objectifs: normaliser l’aménagement des sentiers et aider les gestionnaires à satisfaire les besoins du public. C’est aussi un outil de promotion puisque cela confirme la qualité de ces sentiers. Elle n’est pas obligatoire et les parcs nationaux, qui possèdent déjà leurs propres normes, ne sont pas visés par ce programme volontaire.